Guillermo León Valencia - Biografía

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Guillermo León Valencia Muñoz nace el 27 de abril de 1909 en Popayán, Colombia. Hijo de Guillermo Valencia, Candidato a la presidencia en 1918 y 1929, y de Josefina Muñoz. Fue educado en el Seminario de Popayán y entró a estudiar derecho en la Universidad del Cauca, sin llegar a graduarse. Ejerció como concejal de Popayán, luego como diputado a la Asamblea del Cauca y senador de la república en diversas ocasiones. En 1949 fue representante de Colombia ante la Organización de Naciones Unidas. En 1956 la Universidad del Cauca le otorga el doctorado Honoris Causa y ese mismo año su actuación en el senado tuvo repercusiones negativas para Gustavo Rojas Pinilla, a quien había apoyado en 1953, pues Rojas pretendía hacer aprobar una reforma para reelegirse. Después de establecerse las reglas del Frente Nacional, Valencia era quien más opción tenia para ocupar la presidencia, pero fue Alberto Lleras Camargo quien la ganó. Sin embargo en 1962 llegó el turno de Valencia, venciendo en las urnas a Alfonso López Michelsen y Jorge Leyva. Durante su gobierno se llamó tanto a conservadores como a liberales para que formaran parte del gobierno, pues aun quedaban rezagos de la época de la violencia. Desde la administración de Lleras Camargo el ambiente era menos colaborativo que combativo entre partidos, siendo la comunicación especialmente difícil entre ellos. Valencia puso atención y atacó con ferocidad las llamadas “Repúblicas Independientes” de Riochiquito, Guayabero, El Pato y Marquetalia. Esta última logró resistir el cerco militar del gobierno, logrando escapar de allí Pedro Marín (conocido como Manuel Marulanda o Tirofijo) quien formaría en 1965 las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC). Un año después se formaría el Ejército de Liberación Nacional (ELN). Valencia también incrementó los recursos nacionales (20%) para destinarlos en educación. Producto de esto fue la creación del INEM (Instituto Nacional de Educación Media). Creó además la Junta Monetaria y también varios impuestos entre ellos el impuesto a las ventas. Construyó la carretera entre Cali y Popayán, creó cerca de 60.000 viviendas para los pobres y se incrementó la explotación de petróleo. La entonces intendencia de La Guajira fue convertida en departamento y también se crearon los departamentos de Sucre y Quindío. En el campo de la salud, creo el programa de “drogas (medicamentos) genéricas” con la intención de reducir hasta en 60% el precio de los medicamentos básicos.


Su esposa Susana López, con quien tuvo 4 hijos, murió antes de que Valencia terminara su periodo de gobierno. Entregó la presidencia en 1966 a Carlos Lleras Restrepo y viajó a España como embajador. Luego viajaría a Estados Unidos. Guillermo León Valencia muere el 4 de noviembre de 1971 en Nueva York.
 
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