Santos Acosta Castillo - Biografía

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Manuel María de los Santos Acosta Castillo nace el 1 de noviembre de 1827 en Miraflores, Boyacá, Colombia. Fue hijo de Joaquín Acosta y de Micaela Castillo. Se educó en la Escuela de Miraflores, el Colegio Boyacá en Tunja y luego viajó a Bogotá para estudiar en el Colegio Mayor del Rosario y luego en el Colegio Nacional, donde se graduó como doctor en Medicina y Cirugía en 1851. Dos años después ya era rector del Colegio Boyacá, además de ser profesor de anatomía hasta 1856. Sin embargo, inició su carrera política en 1853 como vicepresidente de la cámara provincial de Tunja. En abril de 1854, cuando José María Melo tomó el poder en manos de José María Obando, Acosta luchó contra Melo con el grado de Capitán. Luchó en las batallas de Zipaquirá y Tíquiza en Mayo, acciones por las que fue ascendido hasta Coronel y nombrado gobernador de Boyacá. Ejerció allí sus funciones por dos años, renunció y tomó la rectoría de la Universidad de Boyacá. En enero de 1858 se casó con Carlota Larrota Castañeda. En 1860 apoyó la insurrección de Tomas Cipriano de Mosquera contra el gobierno de Mariano Ospina Rodríguez. Se destacó en la batalla de Hormezaque en febrero de 1861 bajo el mando del General Santos Gutiérrez Prieto y fue ascendido a General. Participó en la toma de Bogotá el 18 de julio y el 12 de octubre fue nombrado gobernador del estado de Boyacá. En 1863, Mosquera nombró a Acosta ministro de guerra y marina, pero renunció en 1864 para encargarse nuevamente de la gobernación del estado de Boyacá. Mosquera lo nombró en 1867 segundo designado y comandante en jefe de las fuerzas armadas, pero cuando este cerró el congreso, causó malestar en varios sectores que provocaron una conspiración contra Mosquera. Acosta participó en ella, Mosquera fue capturado y Acosta tomó el poder desde el 30 de mayo de 1867 hasta el 31 de marzo de 1868. Santos Gutiérrez era quien debía ocupar el cargo de presidente para finalizar el mandato que dejó Mosquera pues era el primer designado, pero no lo hizo pues se encontraba en el exterior. En el gobierno de Acosta se creó la Universidad Nacional, la oficina general de cuentas y se empezó la construcción del ferrocarril entre Barranquilla y Sabanilla. También se organizó el archivo y la biblioteca nacional, las extensiones de café se incrementaron considerablemente y se comenzó la explotación de carbón en el cerrejón.

Viajó a Estados Unidos durante el gobierno de Santos Gutiérrez al ser nombrado ministro plenipotenciario para ese país. De regreso a Colombia fue diputado en la asamblea de Boyacá entre 1870 y 1872, y este último año fue senador por Boyacá. Durante el gobierno de Santiago Pérez fue ministro de guerra y marina a principios de 1875 y en agosto sufrió un atentado contra su vida, perpetrado por un estudiante. Durante la guerra civil de 1876, el presidente Aquileo Parra encargó a Acosta el ejército de occidente ya que el general Marceliano Vélez se rebeló contra su gobierno. Vélez fue derrotado en la batalla de Garrapata por Acosta pero este escapó antes de ser capturado y se entregó al general Julián Trujillo. Acabada la guerra, Acosta continúo como ministro de guerra hasta 1878. Fue nuevamente senador por un año, esta vez representando al estado de Tolima entre 1880 y 1881, ministro de gobierno del presidente Rafael Núñez en 1884 y se retiraría en 1885 para dedicarse a actividades personales, dejando de lado la guerra civil de aquel año. Diez años después seria incriminado por una conspiración contra el gobierno de Miguel Antonio Caro en 1895. Fue puesto en prisión, logrando salir al poco tiempo mediante el general Sergio Camargo, quien era su cuñado. Sus últimos años permaneció apartado de la vida política y la guerra de los mil días. Santos Acosta Castillo muere el 9 de enero de 1901 en Bogotá.
 
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